Daily: 16/02/2019

100 порожніх стільців: у Мюнхені мітингували на підтримку «в’язнів Кремля»

У центрі німецького Мюнхена, де нині триває міжнародна конференція з безпеки, провели акцію на підтримку українців, затриманих або ув’язнених в Росії з політичних мотивів. Про це повідомляє проект Радіо Свобода Крим.Реалії з посиланням на українське консульство у Німеччині.

Учасники принесли на площу 100 стільців, до кожного з яких прикріпили табличку з іменем одного з «в’язнів Кремля» у Росії або акнексованому нею Криму, і стали навколо із плакатами з вимогою їхнього звільнення.

На акцію також прийшов міністр закордонних справ України Павло Клімкін.

Із 15 лютого і впродовж вихідних у Мюнхені проходитиме Мюнхенська безпекова конференція. Лідери держав і організацій обговорюватимуть питання, як зміцнити світову безпеку в умовах збройних конфліктів, в тому числі – в Україні.

Кличко у Мюнхені: ЄС і США зацікавлені в експорті стабільності в Україну

Міський голова Києва Віталій Кличко провів низку зустрічей у рамках безпекової конференції, яка триває нині у німецькому Мюнхені. За інформацією КМДА, він, зокрема, зустрівся з Європейським комісаром з питань європейської політики сусідства Йоганнесом Ганом, спецпредставником Держдепартаменту США з питань України Куртом Волкером, а також кількома німецькими політиками.

За словами Кличка, основне, що цікавить іноземних партнерів – забезпечення в Україні виборів «без турбулентності» та стабільної політичної ситуації після них.

«Зацікавлені в експорті стабільності в Україну, а не імпорті нестабільності з неї. І сьогодні не так важливе прізвище, хто переможе», – зазначив Віталій Кличко і додав, що для них «нинішній розклад сил серед кандидатів став несподіваним».

Із 15 лютого і впродовж вихідних у Мюнхені проходитиме Мюнхенська безпекова конференція. Лідери держав і організацій обговорюватимуть питання, як зміцнити світову безпеку в умовах збройних конфліктів, в тому числі – в Україні.

Gone in a New York Minute: How the Amazon Deal Fell Apart

In early November, word began to leak that Amazon was serious about choosing New York to build a giant new campus. The city was eager to lure the company and its thousands of high-paying tech jobs, offering billions in tax incentives and lighting the Empire State Building in Amazon orange.

Even Governor Andrew Cuomo got in on the action: “I’ll change my name to Amazon Cuomo if that’s what it takes,” he joked at the time.

Then Amazon made it official: It chose the Long Island City neighborhood of Queens to build a $2.5 billion campus that could house 25,000 workers, in addition to new offices planned for northern Virginia. Cuomo and New York Mayor Bill de Blasio, Democrats who have been political adversaries for years, trumpeted the decision as a major coup after edging out more than 230 other proposals.

But what they didn’t expect was the protests, the hostile public hearings and the disparaging tweets that would come in the next three months, eventually leading to Amazon’s dramatic Valentine’s Day breakup with New York.

Immediately after Amazon’s Nov. 12 announcement, criticism started to pour in. The deal included $1.5 billion in special tax breaks and grants for the company, but a closer look at the total package revealed it to be worth at least $2.8 billion. Some of the same politicians who had signed a letter to woo Amazon were now balking at the tax incentives.

“Offering massive corporate welfare from scarce public resources to one of the wealthiest corporations in the world at a time of great need in our state is just wrong,” said New York State Sen. Michael Gianaris and New York City Councilman Jimmy Van Bramer, Democrats who represent the Long Island City area, in a joint statement.

The next day, CEO Jeff Bezos was on the cover of The New York Post in a cartoon-like illustration, hanging out of a helicopter, holding money bags in each hand, with cash billowing above the skyline. “QUEENS RANSOM,” the headline screamed. The New York Times editorial board, meanwhile, called the deal a “bad bargain” for the city: “We won’t know for 10 years whether the promised 25,000 jobs will materialize,” it said.

Anti-Amazon rallies were planned for the next week. Protesters stormed a New York Amazon bookstore on the day after Thanksgiving and then went to a rally on the steps of a courthouse near the site of the new headquarters in the pouring rain. Some held cardboard boxes with Amazon’s smile logo turned upside down.

In this Nov. 14, 2018 file photo, protesters hold up anti-Amazon signs during a coalition rally and press conference of elected officials, community organizations and unions opposing Amazon headquarters getting subsidies to locate in New York.

They had a long list of grievances: the deal was done secretively; Amazon, one of the world’s most valuable companies, didn’t need nearly $3 billion in tax incentives; rising rents could push people out of the neighborhood; and the company was opposed to unionization.

The helipad kept coming up, too: Amazon, in its deal with the city, was promised it could build a spot to land a helicopter on or near the new offices.

At the first public hearing in December, which turned into a hostile, three-hour interrogation of two Amazon executives by city lawmakers, the helipad was mentioned more than a dozen times. The image of high-paid executives buzzing by a nearby low-income housing project became a symbol of corporate greed.

Queens residents soon found postcards from Amazon in their mailboxes, trumpeting the benefits of the project. Gianaris sent his own version, calling the company “Scamazon” and urging people to call Bezos and tell him to stay in Seattle.

At a second city council hearing in January, Amazon’s vice president for public policy, Brian Huseman, subtly suggested that perhaps the company’s decision to come to New York could be reversed.

“We want to invest in a community that wants us,” he said.

Then came a sign that Amazon’s opponents might actually succeed in derailing the deal: In early February, Gianaris was tapped for a seat on a little-known state panel that often has to approve state funding for big economic development projects. That meant if Amazon’s deal went before the board, Gianaris could kill it.

“I’m not looking to negotiate a better deal,” Gianaris said at the time. “I am against the deal that has been proposed.”

Cuomo had the power to block Gianaris’ appointment, but he didn’t indicate whether he would take that step.

Meanwhile, Amazon’s own doubts about the project started to show. On Feb. 8, The Washington Post reported that the company was having second thoughts about the Queens location.

On Wednesday, Cuomo brokered a meeting with four top Amazon executives and the leaders of three unions critical of the deal. The union leaders walked away with the impression that the parties had an agreed upon framework for further negotiations, said Stuart Appelbaum, president of the Retail Wholesale and Department Store Union.

“We had a good conversation. We talked about next steps. We shook hands,” Appelbaum said.

An Amazon representative did not respond to a request for comment for this story.

The final blow landed Thursday, when Amazon announced on a blog post that it was backing out, surprising the mayor, who had spoken to an Amazon executive Monday night and received “no indication” that the company would bail.

Amazon still expected the deal to be approved, according to a source familiar with Amazon’s thinking, but that the constant criticism from politicians didn’t make sense for the company to grow there.

“I was flabbergasted,” De Blasio said. “Why on earth after all of the effort we all put in would you simply walk away?”

Порошенко обговорив з Меркель «азовський пакет» санкцій

Президент України Петро Порошенко зустрівся з канцлером Німеччини Анґелою Меркель.

«З канцлером Німеччини обговорили шляхи протидії російській агресії проти України. Наголосив на важливості посилення тиску на Росію для звільнення полонених українських моряків, незаконно затриманих у Керченській протоці, а також усіх українських заручників, що незаконно утримуються як в Росії, так і на окупованих нею територіях Донбасу та Криму», – мовиться у повідомленні на Facebook-сторінці президента.

Він додав, що скоординував з Меркель дії для запровадження «азовського пакету» санкцій проти Росії.

Президент України в ці дні бере участь у Мюнхенській безпековій конференції.

15 лютого Порошенко заявив, що “азовський пакет” санцій ухвалять наступного тижня.

Російські силовики захопили 24 українських моряків і три кораблі поблизу Керченської протоки 25 листопада. Російські слідчі звинувачують українських військових у незаконному перетині кордону Росії.

Україна вважає те, що сталося, актом агресії, а своїх військових, яких утримують у московських слідчих ізоляторах «Лефортово» і «Матроська тиша», військовополоненими. За Женевською конвенцією про військовополонених, вони повинні бути негайно звільнені, заявляють у Києві.

Суд в Москві розгляне скарги на арешт 8 захоплених українських військових наступного тижня

Наступного тижня Московський міський суд розгляне апеляційні скарги захисту на арешт вісьмох захоплених українських військовослужбовців. Про це повідомив адвокат Микола Полозов.

За інформацією адвоката, 18 лютого суд розгляне скарги на арешт Віктора Беспальченко, Владислава Костишина, Володимира Лісового та Володимира Варімеза.

20 лютого заплановано засідання з розгляду апеляції Андрія Ейдера, Андрія Артеменка, Василя Сороки і Олега Мельничука, додав адвокат.

осійські силовики захопили 24 українських моряків і три кораблі поблизу Керченської протоки 25 листопада. Російські слідчі звинувачують українських військових у незаконному перетині кордону Росії.

Україна вважає те, що сталося, актом агресії, а своїх військових, яких утримують у московських слідчих ізоляторах «Лефортово» і «Матроська тиша», військовополоненими. За Женевською конвенцією про військовополонених, вони повинні бути негайно звільнені, заявляють у Києві.​

Trump Emergency Decision Sets up Political, Legal Battle

U.S. President Donald Trump’s use of a national emergency declaration to get funds to build a wall along the southern U.S. border likely sets up a lengthy legal battle that could help determine the limits of U.S. presidential power. As VOA’s William Gallo reports, the move also creates a divide in the president’s own Republican Party.

First Republican Takes Steps to Challenge Trump in Primaries

Former Massachusetts Gov. Bill Weld said Friday that he was launching a presidential exploratory committee, making him the first Republican to take steps to challenge U.S. President Donald Trump for the party’s nomination in 2020.

Trump’s popularity among Republicans remains high in his third year in office. While he is not expected to face significant hurdles in his bid for a second nomination, it is rare for an incumbent president to face a notable primary challenge, with the last being George H.W. Bush.

Weld, 73, is not well-known nationally but is well-respected among officials in the GOP establishment.

He was first elected governor of Massachusetts in 1990, defeating a conservative Democratic candidate. Weld became one of the state’s more popular governors, being elected twice by comfortable margins.

While in office, he followed traditional Republican fiscal policies of trying to keep taxes and government spending low, but embraced liberal positions on abortion and gay rights. 

Nation in ‘grave peril’

In announcing his presidential aspirations Friday in Bedford, N.H., Weld said the country was in “grave peril” and described Trump as a “schoolyard bully.”

“I encourage those of you who are watching the current administration nervously, but saying nothing, to stand up and speak out when lines are crossed in dangerous ways,” Weld said.

Weld said Trump was “a president whose priorities are skewed to the promotion of himself rather than toward the good of the country.”

Asked to comment on Weld’s campaign, White House press secretary Sarah Sanders responded: “Who?”

Weld tried to win a U.S. Senate seat in Massachusetts in 1996 but lost to John Kerry. He later moved to New York and unsuccessfully sought the Republican nomination for governor in 2005.

In 2016, Weld joined the Libertarian Party, serving as running mate to the party’s 2016 candidate, Gary Johnson. The duo received about 4.5 million votes, or a little more than 3 percent of the national popular vote. Weld returned to the Republican Party this year, saying it was the best place from which to challenge Trump.

Several other Republicans are also reportedly considering challenging Trump in the primaries, including former Ohio Gov. John Kasich and Maryland Gov. Larry Hogan. More than a dozen Democrats have already announced their intentions to run in the Democratic primaries or are reported to be considering candidacies.

Payless ShoeSource to Close All Remaining US Stores 

Payless ShoeSource is shuttering all of its 2,100 remaining stores in the U.S. and Puerto Rico, joining a list of iconic names like Toys R Us and Bon-Ton that have closed down in the last year. 


The Topeka, Kan.-based chain said Friday that it will hold liquidation sales starting Sunday and wind down its e-commerce operations. All of the stores will remain open until at least the end of March and the majority will remain open until May. 


The debt-burdened chain filed for Chapter 11 bankruptcy protection in April 2017, closing hundreds of stores as part of its reorganization. 


At the time, it had over 4,400 stores in more than 30 countries. It remerged from restructuring four months later with about 3,500 stores and eliminated more than $435 million in debt. 


The company said in an email that the liquidation did not affect its franchise operations or its Latin American stores, which remain open for business as usual. It lists 18,000 employees worldwide. 


Shoppers are increasingly shifting their buying online or heading to discount stores like T.J. Maxx to grab deals on name-brand shoes. That shift has hurt traditional retailers, even low-price outlets like Payless. Heavy debt loads have also handcuffed retailers, leaving them less flexible to invest in their businesses. 


But bankruptcies and store closures will continue through 2019, so there’s “no light at the end of the tunnel,” according to a report by Coresight Research. 


Before this announcement, there had been 2,187 U.S. store closing announcements this year, with Gymboree and Ascena Retail, the parent of Lane Bryant and other brands, accounting for more than half the total, according to the research firm. This year’s total is up 23 percent from the 1,776 announcements a year ago. Year-to-date, retailers have announced 1,411 store openings, offsetting 65 percent of store closures, it said. 


Payless was founded in 1956 by two cousins, Louis and Shaol Lee Pozez, to offer self-service stores selling affordable footwear. 

У Росії затримали американського інвестора

У російській столиці Москві за підозрою в шахрайстві затриманий засновник інвестиційної компанії Baring Vostok, громадянин США Майкл Калві. 15 лютого суд продовжив тримання цього чоловіка під вартою на 72 години, очікується, що питання про арешт Калві суд розгляне 16 лютого.

Слідчі просять про арешт шести осіб, серед них, окрім Калві, четверо росіян та француз Філіп Дельпаль.

Інвестиційний фонд підтвердив затримання своїх співробітників і зазначив, що «дії правоохоронних органів не пов’язані безпосередньо з діяльністю компанії Baring Vostok і інших портфельних компаній», а стосуються комерційного спору, пов’язаного з банком «Східний».

За даними російських інформагенцій, слідчий у суді заявив, що Калві підозрюють у розкраданні у банку «Східний» 2,5 мільярда рублів (це близько одного мільярда гривень – ред.) за допомогою схеми за участю Першого колекторського бюро.

Докладніше про цю справу читайте на сайті російської служби Радіо Свобода: Суд продлил срок задержания Майкла Калви на 72 часа