Monthly: February 2018

У Німеччині заявили про атаку хакерів на урядові комп’ютерні мережі, ЗМІ підозрюють росіян

У МВС Німеччини заявили про розслідування кібератаки на урядові комп’ютерні мережі, відмовившись прокоментувати повідомлення у ЗМІ, що за цим можуть стояти російські хакери.

Представник прес-служби МВС 28 лютого заявив, що основні урядові відомства вжили заходів для розслідування злому та захисту даних.

«Атаку ізольовано, ситуація перебуває під контролем федеральної адміністрації», – сказав представник прес-служби.

Німецькі ЗМІ сьогодні раніше повідомили, що російська хакерська група, відома як Fancy Bears, проникла в комп’ютерні мережі іноземних і безпекових відомств країни і викрала дані.

Інформаційне агентство dpa з посилалося на неназвані джерела вказало, що злом хакерської групи APT28 (Fancy Bears) був виявлений у грудні, а втручання в мережуі, ймовірно, тривало близько року.

Американська розвідка звинувачує Fancy Bears у втручанні в американські вибори в 2016 році і співпраці з Кремлем. Москва підтримку хакерів неодноразово заперечувала.

Західні уряди і експерти в галузі безпеки раніше називали цю хакерську групу ймовірними винуватцями нападу на мережу парламенту Німеччини в 2015 році. ЇЇ також звинувачують в зломі комп’ютерних систем НАТО і урядів у Східній Європі.


your ad here

Could Winning Super Bowl Play Be Winning Marketing Ploy?

A company’s value is often tied to the message it portrays to customers. But what happens when other companies try to take advantage of your brand?

Take the Philadelphia Eagles, for instance. The American football team wants to exclusively own the phrase: “Philly Special.” That was the trick play that helped them win the Super Bowl, and the Philly Special is, by far, the most talked-about play of the Super Bowl.

Watch the play here:

It is a gutsy move. In football-speak, it is a direct-snap reverse pass to quarterback Nick Foles, who usually throws the ball. But the coach gives the OK, and Foles tells his teammates the plan in the huddle.

The team lines up, Foles runs up the field. Tight end Trey Burton throws the football, and Foles catches it in the end zone for a touchdown.

“Play of the century”

Now, the phrase, ‘Philly Special,’ has turned into a city-wide phenomena. Bakeries are making Philly Special pastries. Some people are getting the words or even a sketch of the play tattooed on themselves.

And stores, like Ashley Peel’s Philadelphia Independents, cannot keep enough Philly Special T-shirts in stock.

“It’s the ‘Nick Foles play of the century,’ as I’m dubbing it from the Super Bowl,” Peel said. “It has a layout of the [specifics] from the play. We just got it in and we’re almost already sold out of it. It’s definitely moving well.”

It’s moving well, even as several entrepreneurs are competing to be awarded a trademark — in other words, exclusive rights — to the phrase.  Many of the businesses filed their own trademark applications ahead of the Eagles.

“I do have a client that’s applied for the mark, ‘Philly Special,’” said Philadelphia-based lawyer Nancy Rubner Frandsen.

She filed a trademark application on behalf of a company called Whalehead Associates. She can’t comment too much about the application without violating attorney-client privilege, but admits the phrase goes beyond a football play.

“Obviously it brings everyone together, it was our Super Bowl championship that brought it all about,” she said. “It’s got the term ‘Philly’ in it — from the trademark standpoint, it would be deemed to be descriptive. But then you combine it with the term, ‘Special,’ and it could make a very unique trademark.”

Some of the other businesses that want to trademark the term include a sandwich maker, a gift shop manufacturer … and the Philadelphia Eagles. The team was actually the last to file a trademark application. Even so, experts say, it’s likely the rights will be awarded to the Eagles.


“This particular term, ideally, should belong to the Eagles,” said Dr. Jay Sinha, an associate marketing professor at Temple University in Philadelphia.

He added the phenomenon around ‘Philly Special’ is not the first time there’s been a rush to trademark a term after a big event, like the Super Bowl. And it’s even got a name: ‘newsjacking.’

“The term, newsjacking, means where a company rides or takes advantage of some event happening in current affairs and uses it for their own commercial purposes, especially for marketing in branding,” Sinha said.

For example, think of famous movie lines, like: ‘May the force be with you,’ from “Stars Wars.” When sequels are released, other companies often try to take advantage of the film’s popularity for marketing purposes, like an ice cream shop that posts a sign reading, ‘May the swirl be with you.’

“If there’s anything which is relevant in popular culture as well as the news, companies like to ride on it,” Sinah said.

In this case, it likely will be several months before the U.S. Patent Office announces who will be awarded the rights to the now famous phrase. By then, though, another Super Bowl will be approaching and the excitement of the Philly Special could be fading.

your ad here

Walmart, Dick’s Sporting Goods Crack Down on Gun Sales  

Two major U.S. retailers changed their gun sales policies Wednesday in the fallout over a Florida high school massacre.

Walmart, the country’s biggest retailer, announced it is raising the age restriction for buying guns and ammunition to 21.

“We take seriously our obligation to be a responsible seller,” it said in a statement. 

Walmart is also dropping toys and other items that resemble assault-style weapons from its website. The retail giant stopped selling assault-style guns in 2015 and does not sell handguns except for its stores in Alaska.

Earlier Wednesday, Dick’s Sporting Goods announced it would no longer sell assault-style rifles or any gun to anyone younger than 21.

The chain went one step further and urged Congress to ban assault-style weapons and raise the minimum age.

The alleged Parkland high school shooter, Nikolas Cruz, used an AR-15.

Dick’s says Cruz had bought a shotgun at one of its stores after going though all the proper procedures, but stressed it was not the exact weapon or the type allegedly used in the Feb. 14 massacre. 

Both Walmart and Dick’s say they are committed to serving sportsmen, hunters, and the majority of gun owners whom they call law-abiding citizens.

WATCH: Dick’s Sporting Goods CEO: ‘We Don’t Want to be a Part of This Story’


The mass shooting of 17 people at Marjory Stoneman Douglas High School has had an impact on the corporate world, which is seemingly taking a close look at nationwide polls that overwhelmingly favor tighter gun laws.

More than a dozen major companies are ending discounts for members of the National Rifle Association (NRA). They include Delta Airlines, Enterprise Rent-A-Car, MetLife Insurance and Best Western Hotels. 

President Donald Trump, who has been a huge supporter of the NRA and whose campaign was a recipient of millions of dollars in NRA funds, said earlier this week that sometimes you just have to fight the NRA.

At a discussion on gun safety with U.S. lawmakers Wednesday, he also accused Republican politicians who have given tepid support for stronger gun laws of being “afraid” of the powerful pro-gun lobby group.

your ad here

Єврокомісія виділила 24 мільйони євро допомоги постраждалим від війни на Донбасі

Двадцять чотири мільйони євро гуманітарної допомоги для тих, хто постраждав від війни на Донбасі, 28 лютого на своєму щотижневому засіданні вирішила виділити Єврокомісія, повідомляє кореспондент Радіо Свобода.

«Європейська комісія оголошує сьогодні про 24 мільйони євро, які спрямовані на гуманітарну допомогу для вирішення потреб людей, які постраждали від конфлікту на сході України», – повідомив вищий виконавчий орган співдружності.

«Чотири роки конфлікту спричинили величезне навантаження на цивільне населення на сході України. Не можна не бачити того, що на порозі Європейського союзу стоїть гуманітарна криза. Підтримка всіх тих, хто цього потребує і де б вони не перебували, є пріоритетом для ЄС. Наша нова програма допомоги надасть необхідну допомогу, зокрема, продовольство, охорону здоров’я та освіту для дітей», – заявив євромісар із гуманітарної допомоги та кризового менеджменту Христос Стиліанідес.

Єврокомісія зауважує, що це нове фінансування допоможе вирішити основні потреби найуразливіших груп населення, що мешкають вздовж лінії розмежування, включно із районами, які не перебувають під контролем уряду України. Це допоможе і тим, хто втік із районів конфлікту до сусідніх країн.

ЄС разом зі своїми державами-членами є найбільшим донором гуманітарної допомоги, швидкої відбудови та розвитку України.

Від початку конфлікту в 2014 році надав Україні понад 677 мільйонів євро.

your ad here

Профільний комітет Ради рекомендує ухвалити за основу законопроект про антикорупційний суд

Комітет Верховної Ради України з питань правової політики і правосуддя рекомендує парламенту ухвалити в першому читанні законопроект про антикорупційний суд, оголосив у сесійній залі спікер Андрій Парубій.

За його словами, це дає змогу вже 1 березня перейти до розгляду документа.

У парламенті зареєстровані чотири законопроекти про антикорупційний суд, один із них – президентський. Крім того, зареєстрований супутній законопроект про внесення змін до закону «Про судоустрій і статус суддів» у зв’язку з ухваленням закону «Про вищий антикорупційний суд».

Раніше Міжнародний валютний фонд наголошував на важливості невідкладного схвалення закону про антикорупційний суд в Україні, і «щоб при цьому під час його розгляду в парламенті були враховані поправки, необхідні для приведення остаточного тексту закону в повну відповідність із передбаченими програмою зобов’язаннями і рекомендаціями Венеціанської комісії Ради Європи».

Створення антикорупційного суду передбачає закон про судоустрій і статус суддів, у 2016 році. Проте до цього часу не схвалений спеціальний закон щодо такого суду.

У грудні 2017 року президент вніс до Верховної Ради України законопроект про Вищий антикорупційний суд. Згідно з документом, на посаду судді Вищого антикорупційного суду претендент обирається на конкурсі, ним може бути призначений громадянин України у віці не менше ніж 35 років, зі стажем роботи на посаді судді не менш ніж 5 років, з науковим ступенем у сфері права чи пропрацювавши в науковій галузі щонайменше 7 років, з адвокатським досвідом.

Проте низка антикорупційних організацій закликали президента України Петра Порошенка відкликати цей законопроект і доопрацювати його, заявляючи, що окремі положення документа не відповідають рекомендаціям Венеціанської комісії.

У січні представник президента України в парламенті Ірина Луценко (фракція «Блок Петра Порошенка») заявила, що законопроект про Антикорупційний суд зазнає змін після першого читання у парламенті, в ньому врахують рекомендації Венеціанської комісії і Міжнародного валютного фонду. Вона висловила сподівання, що суд зможе розпочати роботу за півроку.

your ad here

Russia Accuses Syrian Rebels of Blocking Humanitarian Plan While Fighting Continues

Russian Foreign Minister Sergey Lavrov said Wednesday rebels in the eastern Ghouta area of Syria are blocking aid deliveries and preventing people from leaving during what Russia has called a daily “humanitarian pause” in its military operations.

The Russian plan is meant to give a five-hour window for people to get help or get out of the rebel-held area that pro-government forces have besieged since 2013.

Syrian state media also blamed opposition fighters for hindering evacuations for a second consecutive day. No civilians have yet left the area, which is home to about 400,000 people.

Rebels rejected the accusations during the first day of the limited truce on Tuesday, which included the two sides exchanging blame for continuing violence.

Mohammed Alloush, head of the largest insurgent group in eastern Ghouta, called for Russia to stop its aerial attacks on the rebels and honor a nationwide 30-day cease-fire resolution it voted for at the U.N. Security Council last week.

The Britain-based Syrian Observatory for Human Rights reported more fighting Wednesday in eastern Ghouta.

“There are some very bad actors involved on the ground, notably the Syrian government of Bashar al-Assad, but also a number of the rebel groups and others who have taken refuge within populated areas like the eastern Ghouta suburbs,” said David Mack, a former ambassador and scholar at the Washington-based Middle East Institute.

Mack told VOA the Syrian government is taking advantage of the Russian plan in order to continue its efforts to oust opposition fighters from one of their last remaining strongholds.

United Nations officials have expressed concern about the humanitarian situation while insisting aid deliveries be allowed to reach those in need.

“The U.N. is ready to immediately support life-saving aid convoys and to support medical evacuations,” the U.N. humanitarian office said Wednesday. “But the fighting must stop and approvals from all parties to deliver must be granted.”

More than 550 civilians, almost a quarter of them children, have been killed in the last two weeks during the Russian and Syrian attacks on eastern Ghouta, one of the most violent episodes in Syria’s seven-year civil war.

In Washington, a top U.S. commander, General Joe Votel, who heads the military’s Central Command, accused Russia of playing an “incredibly destabilizing” role in Syria.

“Diplomatically and militarily, Moscow plays both arsonist and firefighter, fueling tensions among all parties in Syria,” Votel told the House Armed Services Committee.

“Moscow continues to advocate for alternate diplomatic initiatives to Western-led political negotiations in Syria and Afghan-led peace processes in Afghanistan, attempting to thwart the U.N.’s role and limit the advance of American influence,” Votel said.

Victor Beattie contributed to this report.

your ad here

Казахстан: Назарбаєв заборонив парламенту й уряду використовувати російську на засіданнях

«Діяльність парламенту і уряду повинна здійснюватися державною мовою» – президент Казахстану

your ad here

Students Wary, Hopeful, Proud as Florida School Reopens

The walkway leading onto the campus of Marjory Stoneman Douglas High School is lined with flowers and photographs, memorials to the 17 students and teachers killed in a Valentine’s Day massacre that forever altered their lives and thrust them into the center of the nation’s gun debate.

Alexis Grogan, a 15-year-old sophomore, planned to wear a Stoneman Douglas color — maroon — on the first day back to class Wednesday, plus sneakers that say “MSD Strong, be positive, be passionate, be proud to be an eagle” and “2/14/18” in honor of those who died.

She feels nervous, like it might be too soon to go on as usual without slain friends like Luke Hoyer, who sat two seats behind her in Spanish. Still, the support from her fellow students, and their fight to strengthen gun control laws have buoyed her spirits.

“I am so proud of how the kids at my school have been fighting because we all want change to happen and, as we see the progression, it really shows us that people do care and they do hear what we have to say,” Grogan said in a text message.

​Keeping the pressure on

The Douglas students return to school after a whirlwind of political activism that has reignited the nation’s gun and school-safety debate. Douglas sophomore Charlotte Dixon said some of her friends are having a hard time returning to classes. But like Grogan, they are encouraged by the attention to gun laws their actions have brought.

“I’m so glad that people are stepping forward and talking about it keeping it relevant … because it shouldn’t happen to anyone ever again,” Dixon said.

On Tuesday, relatives of the Stoneman Douglas victims kept up the pressure in Florida’s capital with emotional testimony during a legislative hearing to discuss passing a bill that would, among other things, raise the age limit to buy long guns from 18 to 21. The bill also would create a program that allows teachers who receive law-enforcement training and are deputized by the local sheriff’s office to carry concealed weapons in the classroom, if also approved by the school district. The school’s superintendent has spoken out firmly against that measure.

The House Appropriations Committee’s 23-6 vote in favor of the bill Tuesday followed more than four hours of emotional discussion with the parents of some of the 17 killed, and nearly two weeks of activism by students on social media and in televised debates.

Gov. Rick Scott, who met with officials in Miami-Dade County on Tuesday, said at a news conference that he hopes a gun and school-safety bill is passed before Florida’s annual legislative session ends March 9. He had proposed measures that overlap with the Legislature’s plan but did not include arming teachers. However, he declined to say Tuesday whether he would veto the sweeping package if it included that provision.

The Senate’s version of the school-safety bill was approved by a second committee on a 13-7 vote Tuesday evening. Sen. Bill Galvano, who is designated to become the next Senate president and is ushering through the bill, said the earliest it will be considered by the full Senate is Friday.

Marion Hammer, a lobbyist for the National Rifle Association and Unified Sportsmen of Florida, told the House Appropriations Committee that she supports tightening school security and keeping guns out of the hands of the mentally ill, but not the House bill’s gun-ownership restrictions, which she later said would not have stopped the Parkland shooting.

“Part of what we need to do is make people understand that guns are not the problem,” she said after the hearing. “So passing more laws dealing with guns as a solution to a problem that exists within the enforcement of laws is just kind of silly.”

Max Schachter, father of 14-year-old victim Alex Schachter, said the bill the House committee eventually approved doesn’t go far enough, but could have saved his son.

“If we would have had these measures in place, I would not have had to bury my son next to his mother a week and a half ago. … I’m pleading for your help. I’m willing to compromise. Are you?” he asked.

​Personal memorials

Outside the school on Tuesday, people tied poems to the chain-link fence surrounding the school, and dropped off red, heart-shaped balloons. The building where the shooting occurred was cordoned off, and people signed photographs of the fallen.

Junior Sidney Fischer, 17, was in a Holocaust history class when the shooter aimed his gun at the window and shot into the room. Two students in his classroom died. He’s planning to wear swim goggles on his first day back Wednesday to honor his friend Nicholas Dworet, who was an accomplished swimmer.

“Obviously our school will never be the same, but I think once we get back into our normal routine people will shift back into a comfortable state,” Fischer said.

He’s planning to ride to school with a friend — just like they did before the shooting.

“I’m actually not too scared of going back tomorrow,” he said. “There is this sort of looming thought that someone will try to perform another shooting but I’m sure our school will be riddled with security.”

your ad here

Президент Афганістану запропонував талібам «розбудовувати країну разом»

Президент Афганістану Ашраф Гані запропонував визнати «Талібан» законною політичною групою в межах процесу, який може сприяти поновленню мирних переговорів.

Гані заявив про це 28 лютого на конференції країн та організацій, включених у так званий Кабульський процес.

«Лідери талібів і всі члени, це рішення у ваших руках. ПРийміть мир, прийдіть за стіл переговорів і розпочнімо розбудовувати країну разом», – сказав президент Афганістану.

Гані запропонував бойовикам припинення вогню, звільнення в’язнів, паспорти, офіс у Кабулі або іншому узгодженому місці, а також скасування санкцій. Він також заявив, що готовий розпочати перегляд конституції в межах угоди з «Талібаном».

Підтримуваний Заходом уряд у Кабулі намагається перемогти «Талібан» та інші угруповання бойовиків після виведення більшої частини військ НАТО в 2014 році. Афганський уряд і таліби провели мирні переговори у 2015 році, але вони завершилися безрезультатно. Війна в Афганістані триває вже понад 16 років.

your ad here

US Criticizes Beijing’s Term Limit Decision, but Carefully

The United States says China’s proposal to abolish presidential term limits — a move that could make Xi Jinping president for life — is an internal matter for Beijing. VOA’s Bill Gallo reports from Washington.

your ad here