Daily Archives: 14/03/2019

Trump Says He is in No Rush to Complete China Trade Deal

U.S. President Donald Trump said on Wednesday he was in no rush to complete a trade pact with China and insisted that any deal include protection for intellectual property, a major sticking point between the two sides during months of negotiations.

Trump and Chinese President Xi Jinping had been expected to hold a summit at the president’s Mar-a-Lago property in Florida later this month, but no date has been set for a meeting and no in-person talks between their trade teams have been held in more than two weeks.

The president, speaking to reporters at the White House, said he thought there was a good chance a deal would be made, in part because China wanted one after suffering from U.S. tariffs on its goods.

But he acknowledged Xi may be wary of coming to a summit without an agreement in hand after seeing Trump end a separate summit in Vietnam with North Korean leader Kim Jong Un without a peace deal.

“I think President Xi saw that I’m somebody that believes in walking when the deal is not done, and you know there’s always a chance it could happen and he probably wouldn’t want that,” Trump said.

China has not made any public comment confirming Xi is considering going to meet Trump in Florida or elsewhere.

The president, who likes to emphasize his own deal-making abilities, said an agreement to end a months-long trade war could be finished ahead of a presidential meeting or completed in-person with his counterpart.

“We could do it either way. We could have the deal completed and come and sign, or we could get the deal almost completed and negotiate some of the final points. I would prefer that,” he said.

Trump decided last month not to increase tariffs on Chinese goods at the beginning of March, giving a nod to the success of negotiations so far.

But hurdles remain, and intellectual property is one of them. Washington accuses Beijing of forcing U.S. companies to share their intellectual property and transfer their technology to local partners in order to do business in China. Beijing denies it engages in such practices.

Asked on Wednesday if intellectual property had to be included in a trade deal, Trump said: “Yes it does.”

He indicated that from his perspective, a meeting with Xi was still likely.

“I think things are going along very well – we’ll just see what the date is,” Trump told reporters at the White House.

“I’m in no rush. I want the deal to be right. … I am not in a rush whatsoever. It’s got to be the right deal. It’s got to be a good deal for us and if it’s not, we’re not going to make that deal.”

‘Maintaining contact’

China’s Foreign Ministry said on Tuesday that Xi had previously told Trump that he is willing to “maintain contacts” with the U.S. president.

Over the weekend, Vice Commerce Minister Wang Shouwen, who has been deeply involved in the trade talks with the United States, did not answer questions from reporters on whether Xi would go to Mar-a-Lago.

Two Beijing-based diplomatic sources, familiar with the situation, told Reuters that Xi would not be going to Mar-a-Lago, at least in the near term.

One said there had been no formal approach from the United States to China about such a trip, while the second said the problem was that China had realized a trade agreement was not going to be as easy to reach as they had initially thought.

“This is media hype,” said the first source, of reports Xi and Trump could meet this month in Florida.

Though Trump said he is not in a hurry, a trade deal this spring would give him a win to cite as an economic accomplishment as he advances his 2020 re-election campaign. The trade war has hurt the global economy and hung over stock markets, which would likely benefit from an end to the tensions.

In addition to smoothing over sticking points on content, the United States is eager to include a strong enforcement mechanism in a deal to ensure that Beijing can be held accountable if it breaks any of its terms.

U.S. Trade Representative Robert Lighthizer, who has spearheaded the talks from the American side, said on Tuesday that U.S. officials hoped they were in the final weeks of their talks with China but that major issues remained to be resolved.

Tailored Service with a Personal Consultant

Manafort Sentenced to Additional 3½ Years in Prison

President Donald Trump said Wednesday that he felt “badly” for his former campaign chief, Paul Manafort, but had not given a thought to pardoning him. 

A federal judge in Washington sentenced Manafort on Wednesday to 3½ years in prison for conspiracy and witness tampering stemming from his work as a lobbyist for Ukraine’s former pro-Russian president. 

 

The sentence came on top of the nearly four years in prison Manafort received last week on federal charges of tax and bank fraud. 

 

Minutes after Manafort was sentenced Wednesday, New York state prosecutors announced they had indicted him on state charges of falsifying financial records and mortgage fraud.  

Although Trump could pardon Manafort on the federal crimes, he has no power to do the same on the state charges, which could result in a 25-year prison term. 

Unmoved

 

U.S. District Judge Amy Berman Jackson was unmoved by Manafort’s plea for mercy. 

 

“I am sorry for what I have done and all the activities that have gotten us here today,” he said from a wheelchair. “This case has taken everything from me already — my properties, my cash, my life insurance, my trust accounts for my children and my grandchildren, and more.” 

 

Prosecutor Andrew Weissman tore into Manafort, saying the defendant had concealed his foreign lobbying work from the government, laundered millions of dollars to fund a life of luxury and coached witnesses to lie on his behalf. 

 

“I believe that is not reflective of someone who has learned a harsh lesson. It is not a reflection of remorse,” Weissman said. “It is evidence that something is wrong with sort of a moral compass.” 

 

Jackson said Manafort was only sorry that he got caught and was not worthy of leniency. 

 

Manafort’s lawyer, Kevin Downing, said that the judge showed hostility and callousness toward his client and that he was disappointed with the sentence.  

 

The charges against Manafort came out of special counsel Robert Mueller’s probe into Russian interference in the 2016 U.S. presidential election. 

Plea deal violated

 

While Manafort was not on trial for allegations that the Trump campaign colluded with Russia, he pleaded guilty of financial wrongdoing and promised to cooperate with Mueller in exchange for a lighter prison sentence.  

 

But another judge said Manafort violated the plea deal by lying to investigators and was no longer entitled to a lesser prison term.  

 

Manafort’s case, while specifically dealing with his lobbying in Ukraine and financial crimes, is at the center of Mueller’s Russia investigation. Prosecutors said Manafort shared campaign polling data with Konstantin Kilimnik, a  business associate identified by prosecutors as having ties to Russian intelligence. 

 

The prosecutors said Manafort and Kilimnik met secretly during the presidential campaign and that their encounter cut “to the heart” of the investigation of whether the Trump campaign colluded with Russia to help him win. 

 

Mueller’s investigation appears to be winding down, although no deadline has been set for him to deliver a report on his investigation to the Justice Department and Attorney General William Barr.

Tailored Service with a Personal Consultant

Росія не хоче обговорювати звільнення полонених моряків – Марчук

Росія відмовляється від обговорення вимог України щодо звільнення захоплених у Чорному морі українських військових моряків. Про це за підсумками переговорів Тристоронньої контактної групи в Мінську 13 березня заявив офіційний представник України Євген Марчук.

«Російська сторона категорично відмовляється взагалі обговорювати це питання, у них навіть було намагання піти, коли я висловлював позицію Україні з цього приводу. Але все-таки вони залишилися і дослухали», – розповів Марчук.

Російська сторона також відмовляється вести переговори щодо обміну 25 на 25 (25 російських громадян, котрі відбувають покарання в українських місцях позбавлення волі, на 25 утримуваних Москвою громадян України), додає представник України.

«Представники ОРДО та ОРЛО категорично не хочуть також обговорювати обмін заручниками, який до цього ми детально обговорювали», – заявив Євген Марчук.

Офіційний представник України також назвав узгоджений 7 березня «найкоротшим за усі періоди», оскільки «не було гарантій з російської сторони, їхній представник Гризлов навіть не брав участі в обговоренні та затвердженні тексту».

На засіданні Тристоронньої контактної групи в режимі відеоконференції 7 березня Україна домовилася про оголошення нового режиму тиші на Донбасі з 00:00 8 березня.

Перед цим Тристороння контактна група щодо врегулювання ситуації на Донбасі оголошувала про чергове «безстрокове і стале» припинення вогню, починаючи з півночі 29 грудня 2018 року, з нагоди новорічних і різдвяних свят. Воно було порушене майже відразу після заявленого початку і відтоді, як і всі попередні перемир’я, порушується постійно.

Збройний конфлікт на Донбасі триває від 2014 року після російської окупації Криму. Україна і Захід звинувачують Росію у збройній підтримці бойовиків. Кремль відкидає ці звинувачення і заявляє, що на Донбасі можуть перебувати хіба що російські «добровольці». За даними ООН, станом на кінець грудня 2018 року, за час конфлікту загинули близько 13 тисяч людей, майже 30 тисяч – поранені.

25 листопада 2018 року російські прикордонники ФСБ поблизу Керченської протоки відкрили вогонь по українських кораблях і захопили три судна з 24 моряками. Українська влада визнає цих моряків військовополоненими. Країни Заходу закликають Росію звільнити моряків і забезпечити свободу судноплавства в Керченській протоці.

Tailored Service with a Personal Consultant

Результати перемир’я на Донбасі не задовольняють – Сайдік

Спеціальний представник ОБСЄ в Тристоронній контактній групі з мирного врегулювання на Донбасі Мартін Сайдік закликав сторони конфлікту забезпечити перемир’я, дія домовленостей про яке розпочалася 8 березня. Про це він заявив 13 березня в Мінську за підсумками засідання ТКГ, передає БЕЛТА. 

«Хоча в перші його (перемир’я – ред.) дні дії число порушень режиму припинення вогню і скоротилося на 61% порівняно з початком місяця, на жаль, на даний момент результати цього перемир’я не задовольняють», – сказав Сайдік.

Наступне засідання контактної групи в Мінську заплановане на 27 березня.

На засіданні Тристоронньої контактної групи в режимі відеоконференції 7 березня Україна домовилася про оголошення нового режиму тиші на Донбасі з 00:00 8 березня.

Перед цим Тристороння контактна група щодо врегулювання ситуації на Донбасі оголошувала про чергове «безстрокове і стале» припинення вогню, починаючи з півночі 29 грудня 2018 року, з нагоди новорічних і різдвяних свят. Воно було порушене майже відразу після заявленого початку і відтоді, як і всі попередні перемир’я, порушується постійно.

Збройний конфлікт на Донбасі триває від 2014 року після російської окупації Криму. Україна і Захід звинувачують Росію у збройній підтримці бойовиків. Кремль відкидає ці звинувачення і заявляє, що на Донбасі можуть перебувати хіба що російські «добровольці». За даними ООН, станом на кінець грудня 2018 року, за час конфлікту загинули близько 13 тисяч людей, майже 30 тисяч – поранені.

Tailored Service with a Personal Consultant